鄂州观音阁

鄂州观音阁 长江上唯一的水中寺庙

从鄂州市小东门外大堤看长江,几百米远处可见一超大型礁石凸出江心,其势蜿蜒如龙。古代相传曾有虬龙盘旋其上,“周围七十余丈,冬出夏没”,积日方去,此即“龙蟠矶”。(下图by 瑞视觉V)

更奇妙的是,一船形之古阁突兀在龙首之上,凌波似舟,横江而峙,这便是令人啧啧称奇的鄂州长江观音阁。

观音阁始建于宋,不知当时叫什么名。元代至正五年(1345年)武昌监邑铁山(元代蒙古官员)又筹资重建,始名观音阁;明清及民国期间经多次修葺。

根据《武昌县志》记载:“宋时龙蟠矶建寺,历代有兴废。元代再建龙蟠寺,又名观音阁。明代嘉靖6年毁,后知县许穑卿重建,有观澜亭、寅宾楼等”。

观音阁坐东朝西,阁长24米,宽10米,高14米,基座1米余,以条石垒成。 阁身架构为木框架亭阁式建筑,以青砖砌就,与阁下龙蟠矶石十分自然地融为一体。

阁内有1亭3殿1楼,总面积419平方米。现有建筑自上游往下游分别为祖师殿、观音殿和老君殿三殿以及纯阳楼、观澜亭等建筑。

进入观音阁内,是东方朔殿。传说在长江发洪水之际,东方朔用神力不让江中的神鳌和蛟龙兴风作浪,因此,民间供奉东方朔的神像以期镇水平妖。

中间的大殿为观音殿,供奉有观音菩萨画像。最后一重大殿是太上老君殿。

名为观音阁,实际上道家的神也一并供奉,这种宗教情形在海外极罕见,在国内多有所见。宋时,这里只供奉观音,后来有人认为道教更能震妖邪,遂将太上老君和八仙请进了观音阁,再后来干脆把东方朔也请进了阁内。毕竟,长江发起威来,力量太巨大。

相传观音阁有三趣:老树、神鳌眼、古井。
老树是指阁壁之间,有一株蒄树绿荫华盖;神鳌眼关于龙蟠矶的流传故事,有言“鳌鱼眨眼,天颤地动”,实则是民间广播又乏味的故事。

在观音殿与老君殿之间有天井,天井旁有古井一口,揭盖似有寒气。井水水面高度在洪水期保持不变,且大体清澈。而在枯水季节,井水竟常常高出江水水面。有人说,这井水之源并非长江水,而是另有水脉。不过,近几年该古井却不知为何突然干涸了。天地之奇妙,难以琢磨。

此外,观音阁还有一个排水系统。整栋阁楼最低处有个洞口,每遇洪水之后,阁内洪水能通过这个口很快被排走。

千百年有关洪水浸漫观音阁的记载很多。就因为建筑依江石而建,基础牢固,建筑本身有多是红石青砖砌就,不怕水泡,虽饱经洪灾,仍能巍然不倒。

1998年洪水,观音阁一楼三重大殿全部被淹,洪水将二楼纯阳楼的窗户都泡进了江中。浸泡最严重的一次是1954年,观音阁险遭灭顶之灾。在三峡大坝建成前,观音阁每年都会遭到洪水浸泡,自大坝建成后,淹水现象得到了缓解。但每年三重大殿依然还是会遭到洪水浸泡。

可以说,每到汛潮,水漫楼阁,只剩高层窗口,甚至只剩那檐牙、龙吻、中亭在浩淼长江水之中。汛期一过,水落石出,它又横空出世,威镇江心。

观音阁在鄂州滨江公园内,进入公园沿着江边走很快就能看到这座特别的江上建筑。江对面就是黄冈,欣赏观音阁之余也顺便眺望了黄冈的城市风景。

为了保护观音阁,现禁止登阁,只可远观。

地址:鄂州市鄂城区沿江大道外长江中

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作者: 小圈

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